USB外付けHDDをNAS化できるPogoplug

シアトルから船便で送った荷物も先日届いた。今までオフィスと呼ぶにはしのびないシンプルなデスク上においた、有線でLAN接続しているネットブックですべての作業をしてきたが、これからはきちんとオフィスらしいセットアップをしていきたいと思っている。

その上で当然欠かせないのがPC関係のセットアップだ。自分自身の資産はネットブックと、古いラベル・プリンタだけだが、父の保有する資産が結構ある。また、ひかり電話を利用していたり、よくわからないのだガスの計量器がなんとネット接続されている。こういった現状を加味しながら計画して行かなくてはならない。

特にネットワーク周りをどうしようかと思案中。自分の仕事部屋は、今いる母屋の部屋ではなく離れになる予定なのでそれが問題を難しくしている。ちなみに、自分のメインのデスクトップPC(まだ購入していない)と、モデムの間に無線接続ははさみたくない。仮にNであっても、せっかくの光ファイバーによる高速なスピードが損なわれてしまうからだ。

最近どういう製品があるのかすら疎いので、「清水理史の『イニシャルB』」のバックナンバーなんかをパラパラと見たりしている。その中で興味を持ったのが、USB外付けHDDをNAS化できるPogoplugというデバイスだ。紹介する記事はこちら。父がUSB外付けHDDを2台、そして自分も1台持っているからだ(ただし、自分のはおそらくデスクトップPCに直付けするだろう)。

お値段の方だが、製造しているCloudEngines社のウェブサイトでは、$99となっているeBayでは$80くらいだが、今は送料無料で$60で出ている。いずれも新品の場合である。おっと、Amazon.comでは$45くらいだ。もっともこちらのほうは送料と税が別途かかってくるだろう。日本では販売されてないようだが、アメリカにいる友人に送ってもらうことは問題ないだろう。

紹介記事には書かれてないが、最近ファームウェアのアップグレードで、2005年以降のHPおよびエプソン製プリンタをネットワーク・プリンタ化できるようになった。そうでなくても、紹介記事を読む限り非常に完成度が高いようだが、なおお買い得感が増した。

紹介記事では、OpenPogoという、既存ファームウェアを損なうことなく、機能が追加できるシステムが紹介されている。例として、SMBサポートを導入することをあげている。OpenPogoを、Pogoplug本体中ではなく、接続されたHDD上にインストールする方法や、Openpogoのアプリケーション・リスト

しかし、OpenPogoはいまやPlugbox Linuxに取って代わられたとされている。Plugbox Linuxは、USB HDDからブートするフルのLinuxという。それはいいのだが、問題は、my.pogoplug.comが利用できなくなるという。そうすると利用価値が半減してしまう。ただし、Plugbox Linuxインストール後はマルチブート環境になり、ブート可能なUSB HDDが見つからなければ、オリジナルのLinuxがブートする、ということだから、いつでもオリジナル環境に戻れはするようだ。

ところで、CloudEnginesとの提携でSeagate社がFreeAgent DockStar Network Adapterという製品を出している。Amazon.comで$35くらいだ。この製品からPogoplugのウェブサイトで提供されているサービスを利用するためには、以前は年間$30(初年度は無料)が課せられていたようだが、今はそれは撤廃されて無料となっている。この製品はSeagate社のポータブルHDDを差し込んで使うことが前提に作られているので、単体で見るとイマイチなデザインとなっているが、機能的にはPogoplugと同等のはずである。ただし、Pogoplugの方は、オプション製品で無線LAN対応にできるが、こちらはそういう専用オプションは用意されていない。また、上の述べたような新たなファームウェアが継続的に供給されているのかもわからない。そういうのに頓着しない人には、いいお買い物なんではないかと個人的には思う。PogoplugではサポートされてないSMBも、この製品では簡単に有効にできるようだ。

ところで、「ConnectifyでWindows 7搭載ノートPCをWi-Fiホットスポット化」で、ConnectifyがWindows 7 Starter Editionではインストールできないと嘆いたが、最近発表されたver. 2.1で、Starter Editionも無事サポートされた。めでたい。

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